西会津の秋、大自然を満喫する体験ツアーに行ってきました。

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11月8日(土)、9日(日)の1泊2日で、福島県西会津町に『束松峠ウォ―キング、ミネラル野菜収穫体験と農家民泊の旅』に行ってきました!

早朝、少し雨模様の鶴見を出発した一行。次第に紅葉していく車窓の景色を眺めながら西会津に到着です。天気は大丈夫、よかった~。

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にしあいづ観光交流協会、町役場の皆さん、現地ツアーの方と合流し、旧越後街道をたどるウオーキングに出発です。

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山々は、深い色合いに紅葉していました。山道に入るとすぐに、熊の落とし物(フン)を発見!クマよけの鈴を首にかけて進みます。「これだけ人数がいれば大丈夫ですよ~」

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峠の茶屋跡。視界は開け、遠くに磐梯山、安達太良山、雪をかぶった飯豊山が見えました!ここでいただいたおまんじゅう、美味しかった。

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交流協会副会長の田崎さんが束松峠、旧街道の歴史について、詳しく説明してくださいました。現地ツアーの方ともおしゃべりしながら歩くこと2時間。皆さん元気に完歩しました!

ウォーキングとは別コース、西会津国際芸術村に行ったグループもありました。廃校となった校舎を使って芸術活動、国際交流、地域活性化の推進などを行っています。写真や映像など様々な作品が展示されていました。

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温泉で少し疲れた足をほぐし、夜はロータスインの『太陽のレストラン』で夕食懇親会です。

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農家民宿のご主人や日頃からkura-cafeがお世話になっている生産者の方と楽しいひと時を過ごしました。地元のミネラル野菜やキノコを中心としたお料理の数々、なんと新鮮でおいしかったこと!

夜は4つのグループに分かれ、民家に宿泊。歴史を感じる広い広いお屋敷に、感動。そしてご主人の温かいもてなしを受け、夜遅くまでじっくり語り合ったりしました。

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こちらは、農家民宿「かたくり」さんでいただいた朝食です。なめこのお汁、菊の花のおひたし、ニシンの山椒煮などなど郷土の味がいっぱい。ご主人の育てた天日干しの新米、最高でした!

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かたくりの小野木さんが4年前からやっているブックカフェ「石竹花(なでしこ)」でアズキのさやとり。お手伝いというより、美味しいコーヒーをいただきながらのおしゃべりですね。

一行は再び合流し、いよいよミネラル野菜の収穫です。西会津町では、ミネラル分を豊富に含んでいる土壌でいろいろな野菜を育てています。この日は、皮の白いサツマイモを収穫。

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畑で食べた焼き芋は、ホクホクで最高でした!

午後は、老舗造り酒屋栄川酒造さんの酒造りの現場を見学しました。にごりざけ、大吟醸の試飲タイム。石川社長の説明に、熱心な質問も飛び交いました。

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こうして過ごした2日間。豊かな自然にはぐくまれた食べ物やお酒はどれもおいしく、行く先々でみなさんの笑顔と温かなおもてなしを受けました。

西会津町は人口約7000人。町を挙げて移住計画や町おこしに取り組み、今回のようなツアーやイベントも積極的に行っています。安心でおいしい野菜作り、農家民宿、カフェ、海外も含めたいろいろな地域との交流などなど。ご高齢の方も、若い人も、主婦のみなさんも、それぞれが我が町を盛り上げようと、自分なりの活動に取り組んでいます。

この次はこの景色がすべて雪に包まれる2月、「雪国体験ツアー」で訪れる予定です。

 

※この記事は西会津町の福島特定原子力施設地域振興交付金事業に基づくものです。