西会津ナイトを開催しました

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8月19日(金)夕刻。 西会津町から届いたばかりの新鮮野菜や地の食材で作ったおつまみを囲んで、西会津ナイトを開催しました。酒蔵のご主人の話を聞きながら日本酒の飲み比べも行われ、西会津の魅力を熱く語り合った夜でした。

福島県西会津町から生産者や町役場のみなさんを毎回ゲストに迎え、お客様と突き合わせて交流するkura-cafeならではのイベント。通算7回目の開催となりました。

今回のテーマは「西会津パワーで夏バテなんて吹き飛ばせ!」

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当日、若き農家渡部佳菜子さんが育てたミネラル野菜が届きました。糖度が高く生でも食べられるホワイトコーン、味の濃いミニトマト、キュウリ。ダイナミックに料理します。

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会津では馬肉を食べるという風習があり今回は奮発して馬肉を用意。焼肉にします。

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西会津産コシヒカリ『奥川源流米』に、黒米を混ぜて炊いた黒米ごはんのおにぎり。ふっくら、ふっくら、プロ直伝の握り方です。

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この日ばかりはスタッフ総出。営業時間内に調理を始めるので、買い物のお客様にびっくりされることもあります。

18時30分。いよいよナイトが始まりました。

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「おばんでございます!」この挨拶もすっかりおなじみとなりました。「今夜は皆さんが主役です。町の魅力を大いに語りましょう」

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町役場から、商工観光課の斎藤さんと長谷川さんが参加してくださいました。
夏は日中36度以上、夜は肌寒くなるという温度差が西会津の気候の特徴だそうです。「四季折々の良さがあり、夏もまたいいです。8月2日にオープンした道の駅よりっせの野菜専門ショップ『ミネラル野菜の家』にぜひいらしてください」。

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今回のナイトで皆さん楽しみにしていたのが日本酒の飲み比べです。
いつもkura-cafeにお酒を届けて下さる栄川酒造の石川社長が、直々に「水の音」「栄川」「しぼりたて」3種類のお酒の特徴を説明してくださいました。

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飲み比べの時は、あっさりしたお酒から順にいただくそうです。

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初対面でも、楽しく語り合えるのがナイトの良い所。

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お祭りや名所、生産現場のスライドを見ながら、何度も町を訪れた熱烈なファンによる説明も行われました。 「町の人が一丸となって町を盛り上げているのが西会津町の良いところ。みなさんも現地に行って直接生産者の方の話を聞いて食べてみて下さい。」

つづいてお客様ひとりひとりの自己紹介で、西会津の魅力を語っていただきました。

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昨年11月、西会津ツアーの民泊先で食用ほおずきをもらって植えたら、ベランダでたくさんの実が採れたそうです。黄色くて甘い実を皆さんでいただきました。

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「雪が好きで、食べるものもおいしくて、これまでに6,7回行きました」という方。

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「町のみなさん一人ひとりが、自分たちの町に愛情を持っていることに感動しました。西会津の皆さんに負けないよう、自分たちの町鶴見に愛情を持って頑張っていきたいです」これには大きな拍手が起こりました。

今回も最後は。。。

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歌う理事長こと、レアールつくの商店街の高橋理事長による歌「つくの我が夢の町」で楽しかった夜を締めくくっていただきました。

今回のナイト、常連の方、初めての方、いろいろな方が参加してくださいました。回を重ねるにつれ、参加者は単なるお客さまではなく、自ら西会津に通い、町の方と触れ合って、町を応援する側になっていると気づきました。これからも町とお客様とをつなぐkura-cafeでありたいと思います。